ALCOHOL

Beber, cubata, birra, copa, drinking, caña...

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El 62,4% de la población general hace un consumo de bajo riesgo de alcohol.

Definición

El principal componente de las bebidas alcohólicas es el compuesto químico etanol, un depresor del sistema nervioso central, es decir, duerme y ralentiza las funciones vitales (cerebrales y sensoriales) en dosis altas. A dosis bajas provoca estados de euforia, estimulación, excitación y desinhibición. Al entrar en el organismo se absorbe rápidamente por el aparato digestivo y en 5 minutos ya se encuentra alcohol en la sangre. La concentración máxima se encuentra en los 30 min. aprox. y su efecto puede durar entre 2 y 3 horas. El alcohol afecta a casi todo el organismo, principalmente el cerebro y el hígado (por donde se elimina el 90 % del alcohol ingerido). El resto se elimina a través del sudor, la orina y la respiración.

Se trata de una droga legal y socialmente aceptada, a pesar de que esto no saca que tenga sus peligros, como todas las drogas. De hecho, es la droga más consumida y que más problemas socio sanitarios genera en nuestro país.

El tipo de consumo que hacemos determina en grande mide el riesgo que estamos asumiendo. Es decir, los consumos de cantidades grandes de alcohol en poco tiempo, así como el consumo continuado y habitual son los que más problemas ocasiona, tanto a corto como largo plazo.

Apariencia

El alcohol se presenta en forma líquida en una gran variedad de bebidas, licores, alcoholes destilados, cervezas, vinos, etc. La graduación de alcohol puro (etílico) que contiene cada bebida se expresa en gramos (%). Las bebidas fermentadas como el vino, la cerveza y la sidra contienen menos graduación y las bebidas destiladas contienen gran cantidad de etanol, como el ron, ginebra, vodka, whisky, etc.

El consumo libre de riesgos es el consumo “0” de alcohol. Si se decide consumir, hay que destacar que el riesgo de posibles daños depende de varias variables como el sexo, la edad, el estado físico, el estado psíquico, etc. Y que hay ciertos patrones de consumo más propicios a traer problemas que otros. Hay que diferenciar entre uso y abuso.

Se recomienda no consumir alcohol a los menores de 18 años. Su organismo está en pleno crecimiento y las afectaciones y consecuencias negativas que el alcohol puede producir son más grandes. En caso de que decidan consumir se recomendable que opten por bebidas de baja graduación (menos de 15 grados de alcohol), por lo tanto, mejor bebidas fermentadas (vino, cerveza…) que bebidas destiladas (vodka, whisky…) y sobre todo, consumir en pocas cantidades y espaciadas (se puede codear con bebidas sin alcohol).

Existen diferencias importantes entre chicos y chicas en la metabolización del alcohol. Las chicas tardan más tiempo en metabolizarlo y por lo tanto, el alcohol está presente durante más tiempo en su organismo. Por lo tanto, mejor consumir menos cantidad.

Los principales riesgos relacionados con el consumo de alcohol venden dados cuando se consume de forma abusiva y/o compulsiva: accidentes de tráfico, peleas, caídas, coma etílico, etc. Por lo tanto, hay que evitar consumir grandes cantidades en poco tiempo puesto que el organismo no tiene tiempo de metabolizar el alcohol y aparece la intoxicación (borrachera, vómitos y náuseas, pérdida de la conciencia, etc.)

Después de una noche donde se ha consumido gran cantidad de alcohol es recomendable no ingerir durante 48 horas para permitir que el organismo se recupere.

El alcohol es un depresor activo por la actividad cerebral: el consumo de una pequeña cantidad de alcohol puede hacer sentir relajamiento, sensación de concentración, seguridad en uno/a mismo/a, desinhibición, ganas de risa y de hablar, sociabilidad. Los sentimientos, así como el estado de ánimo se amplifican, por lo tanto, podemos sentirnos muy eufóricos pero también muy tristes y deprimidos.

A medida que se aumenta la cantidad de alcohol ingerido aparecen otros efectos ya no tanto deseados como la pérdida de la capacidad de autocontrol, modificación de la conducta (descontrol, agresividad…), de las percepciones (visión, tacto…) y del juicio, angustia, náuseas y vómitos, dificultades para andar y hablar… Y en el peor de los casos, si el consumo es abusivo se puede llegar al coma etílico y a la muerte por parada cardiorrespiratoria.

El efecto posterior a su consumo es una sensación de náusea constante y de dolor de cabeza conocida como “resaca”. Dependiendo de la cantidad ingerida, este estado de resaca puede durar un día o dos.

Su consumo a largo plazo puede dar lugar a una adicción, problemas de salud (trastornos digestivos y hepáticos, neurológicos y cardiovasculares), problemas con las relaciones (familiares, amistades, laborales…), depresiones, agresividad, irritabilidad, disminución de la libido, insomnio, etc.

Cómo en todas las drogas, el consumo de alcohol también comporta riesgos, todos ellos muy relacionados con el patrón de consumo (regularidad y cantidad). Por lo tanto hay ciertas conductas que hacen que aumente el riesgo de problemas y otros que hacen que se reduzcan.Fumar mientras se está consumiendo alcohol ayuda a incrementar la resaca al día siguiente y mucho. Vigila si tomas medicamentos. La mezcla de alcohol y ciertos medicamentos pueden provocar cambios en sus efectos y por otro lado, interferir en el tratamiento.

Beber demasiado puede anestesiar tu capacidad para expresarte y hablar, te puede hacer perder el equilibrio y provocar vómitos. También puede provocar que tengas comportamientos y actitudes que normalmente no tendrías en estado de sobriedad: conductas agresivas, desinhibición sexual, disminución del sentido común y la responsabilidad. Recuerda que el consumo de drogas a la vía pública puede comportarte sanciones importantes.

Los síntomas que nos indican una ingesta de alcohol demasiado alta incluyen sudoración, temblores, náuseas, arcadas y altos niveles de ansiedad; y algunas personas pueden desarrollar alucinaciones o ataques de pánico o episodios de delirio.

Uno de los aspectos más peligrosos es la conducción de vehículos bajo los efectos del alcohol y otras drogas. Beber y conducir es una mala combinación que comporta muchos riesgos, tanto por tú cómo por los otros. Si tienes que conducir el mejor es no beber. Y si decides beber hazlo en pocas cantidades y nunca poca rato antes de coger el coche.

Finalmente hay que destacar que un consumo irresponsable de alcohol dilatado en el tiempo puede provocar enfermedades como la hipertensión arterial, daño al hígado, cáncer de estómago, cáncer de mama y enfermedades del corazón. Un consumo irresponsable puede conducir a la dependencia; dependencia física y psicológica del alcohol.

Siempre tienes alternativas de consumo de bebidas no-alcohólicas. Lo importante es disfrutar de los amigos, la música… Piensa si tienes que consumir alcohol para pasártelo bien. En caso de que bebas alcohol consume poco a poco y ponte tú mismo los límites. Saber cuando toca parar de beber es un acto de responsabilidad sobre un mismo. Beber más implica más riesgo y no necesariamente disfrutar más.

Si bebes, hazlo con el estómago lleno. De esta forma sufres menos irritación de las paredes de la estómago y sus efectos son menos rápidos y más controlables (menos cantidad de alcohol en la sangre).

¡Vigila con la mezcla de sustancias y de alcoholes de diferente graduación! Mezclarlas puede hacer que no controlemos bien y tengamos más riesgo de intoxicación y de efectos no deseados. Si tienes que atender a alguien con intoxicación, vela por él/ella, colocándola de lado por si tiene que vomitar y ve controlando que la persona vaya respirando con normalidad. Si lo crees necesario no dudes al trucar al 061 o al 112.

Si te has excedido con el consumo de alcohol y tienes resaca minimiza sus efectos dándole a tu cuerpo un buen descanso y bebiendo mucho líquido (agua y zumos de frutas ricas en vitamina B) y olvídate de combatirla bebiendo más alcohol. Lo que haces es posponer la resaca para más adelante.

Recordad: MENOS es MÁS. MENOS cantidad es igual a menos riesgo y a MÁS diversión.

En Cataluña, como la mayoría de lugares, no está permitida la venta ni el suministro de bebidas alcohólicas de ningún tipo a menores de 18 años. El alcohol es una droga legal más que nada por cuestiones históricas, culturales, políticas o económicas, pero pueden ser igualmente perjudiciales que el resto de drogas ilegales. También se prohíbe el uso de máquinas expendedoras a los menores de 18 años para comprar alcohol. A nivel de seguridad vial, está prohibido conducir bajo la influencia del alcohol si tu tasa de alcoholemia es superior a 0,5 gramos por litro en sangre y 0,25 miligramos en aire expirado. En Sant Cugat, la Policía Local te puede sancionar por beber en la calle o hacer “botellón” con 375€ de multa.

MITOS

“El alcohol no es una droga”

Aunque se trate de una sustancia legal, se considera una droga porque actúa sobre el organismo provocando diferentes efectos sobre el sistema nervioso central. Además, el alcohol tiene la capacidad de generar tolerancia y dependencia física y psíquica.

 

“Beber alcohol sólo los fines de semana no comporta riesgos”

Un consumo elevado de alcohol, aunque sea de forma puntual, puede malograr la salud y ocasionar un aumento del riesgo de sufrir otros problemas, puesto que está asociado a otras conductas de riesgo como la conducción bajo los efectos del alcohol y las prácticas sexuales sin protección. Además, el consumo abusivo de cabeza de semana está considerado un patrón de alcoholismo.

“El alcohol ayuda a entrar en calor”

Inicialmente, el consumo de alcohol dilata los vasos sanguíneos y genera cierta sensación de calor. Pero, aunque parezca mentira, a la larga este efecto provoca una pérdida más rápida del calor corporal provocando el efecto opuesto.

“Si he bebido demasiado y me tomo un café, estaré en condiciones de conducir”

Lo único que te puede ayudar a estar en condiciones de conducir es el factor tiempo: sólo el paso de las horas permitirá que tu cuerpo elimine el alcohol consumido. Un café te puede poner en tensión, pero no te mantendrá alerta ni restaurará los sentidos que queden afectados por el consumo de alcohol.

“Beber alcohol me ayuda a ligar”

Al principio puedes tener sensación de euforia y desinhibición. Pierdes la vergüenza a la hora de hablar, bailar, tener relaciones sexuales, etc. No obstante, si consumes más alcohol, estas sensaciones van cambiándote y aparecen otros efectos negativos que precisamente dificultan la posibilidad de ligar: tienes una percepción distorsionada de la realidad y puedes acabar haciendo cosas que no harías en un estado lúcido y de las cuales te puedes acabar arrepintiendo. Además, generalmente, las persones borrachas generan más bien rechazo que no ganas de acercarse.

EXCUSAS

“Cinco cubatas no son tantos”

El problema es que con un consumo más o menos regular de alcohol (tomar 5 copas al fin de semana por ejemplo) también aumenta tu tolerancia al alcohol. Esto provoca que, para conseguir la misma sensación, consumas cada vez más, aumentando los efectos nocivos en tu organismo y arriesgándote a sufrir una adicción”. Por lo tanto, si acostumbras a beber poco y espaciado en el tiempo no te habrá que consumir tanto, ahorrarás dinero y ganarás en salud.

“Cuando bebo sé relacionarme mejor con los otros”

Es cierto que en pocas cantidades el alcohol puede ayudar a desinhibirte y relacionarte más fácilmente, pero no es así en grandes cantidades. Por otro lado, si tienes dificultades para relacionarte, inténtalo sin haber consumido y así llegará un día que no necesitarás beber para hacerlo. ¿O quizás crees que el alcohol te ayudará a perder este miedo? Únicamente lo disimula momentáneamente.

“El alcohol es legal, por lo tanto no es muy perjudicial…”

Que una droga sea legal o ilegal no hace referencia en absoluto a su afectación al organismo. No por el hecho de ser legal es menos perjudicial. De hecho, las dos sustancias legales más consumidas, el alcohol y el tabaco, son las que causan más daños socio-sanitarios y más muertos (accidentes de tráfico, cánceres de hígado, páncreas, etc

“Ya conduzco yo, que a mí no me sube”

Una frase mítica entre los consumidores de alcohol es “voy bien, yo controlo”. Pero en realidad esta expresión surge como efecto de la falsa sensación de seguridad que provoca el alcohol, pero en realidad no es cierto. El consumo de alcohol provoca la pérdida de capacidades motrices, perceptivas y sensoriales, así como la pérdida de reflejos, todas ellas capacidades muy necesarias cuando se tiene que conducir. Si has consumido alcohol, no te la juegues ni pongas en riesgo a los otros.

BENEFICIOS DE NO CONSUMIR

Conoce todos los beneficios que tendrás si no consumes alcohol.

Disfrutarás de un corazón muy saludable

Ser abstemio o hacer un consumo responsable de alcohol evita que debilites el músculo del corazón, que empeore tu estado cardiovascular y menguarás el riesgo de sufrir enfermedades al corazón.

Disfrutarás de un cerebro en perfecto estado

El cerebro humano es el primer órgano que sufre las consecuencias negativas de beber en exceso. El alcohol mata las células nerviosas y muchos bebedores muestran un deterioro cerebral evidente. Si este proceso se alarga durante muchos años, la medida del cerebro se reduce literalmente debido a la destrucción de gran cantidad de células nerviosas. Esta reducción del cerebro se puede observar fácilmente con un TAC aproximadamente en la mitad de personas en tratamiento por problemas de alcohol.

Tu capacidad reproductiva no será menguada

El alcohol tiene efectos negativos evidentes sobre el sistema reproductivo. En los hombres, el alcohol reduce los niveles de testosterona del cuerpo, la principal hormona masculina. Si un hombre bebe mucho durante un periodo de tiempo, esta pérdida de testosterona puede tener como resultado una “feminización” de su cuerpo (pérdida de pelo corporal, crecimiento del tejido adiposo de los pechos y reducción de la medida de los testículos). El exceso de alcohol también puede provocar problemas de cariz sexual, como la impotencia.
En el caso de las mujeres, beber mucho está relacionado con una mayor incidencia de problemas sexuales, menstruales y ginecológicos.

EXPERIENCIAS

Soy una chica y cuando salgo me gusta conocer a la gente pero paso de los tios que van mucho borrachos […] Júlia

Tuve un accidente de coche porque iba borracho con mis amigos. El coche quedó destrozado (siniestro total) y tuvimos mucha suerte de no hacernos nada, sólo cuatro contusiones […] Nevermind_94

Tengo 16 años y soy de Sant Cugat. Hace poco hicimos una fiesta con los amigos y nos pusimos a beber mucho. De golpe empecé a marearme […] RGarcia

RECURSOS

APPS

Blood Alcohol Finder
APP para Android que te ayuda a calcular de forma intuitiva el nivel de alcohol que tienes en sangre.


Ask Dave

Calculadora de consumo y riesgo.

AUTOTEST

Alcohol-Check Es una idea de Energy Control  finanzada por el Plan Nacional sobre Drogas y la Junta de Andalucía.

Alcoholòdrom Autotest de consumo creado por www.elpep.info.